Des robots, des caméras, des plantes et… l’agriculture durable. BE France 271 

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On se croirait dans un film d’anticipation. Imaginez une sorte de grand bâtiment, renfermant notamment des serres modulables et des chambres climatisées en confinement à l’intérieur desquelles les parties aériennes et racinaires de milliers de plantes, dont certaines convoyées depuis les lieux de culture par des robots, sont filmées par des caméras dans différentes longueurs d’ondes ! Bienvenu à l’intérieur de la Plateforme de Phénotypage Haut Débit (PPHD) de Dijon qui sera inaugurée le 6 juillet prochain. Unique en son genre, celle-ci permettra aux chercheurs de l’Unité Mixte de Recherche Agroécologie (INRA/CNRS/Université de Bourgogne/AgroSup Dijon), et plus largement à la communauté scientifique nationale et internationale de disposer d’un équipement « high-tech » pour produire, dans des conditions parfaitement contrôlées, et caractériser, à l’aide de moyens non-destructifs, du matériel végétal…

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Le goûteur High Tech, testeur de toxicité BE Israël 79 

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Lors de ses grands banquets dans la ville de Kitai Kubilaï, Grand Khan du puissant empire mongole utilisait des baguettes taillées dans l’os de l’avant-bras d’un gibbon parce qu’elles noircissaient au contact de nourritures empoisonnées.

L’empoisonnement volontaire de la nourriture fut de tout temps le moyen le plus discret d’éliminer un ennemi; ainsi tout roi à la cour de France disposait d’une armée de goûteur testant chacun de ses plats. Mais loin des plans machiavéliques ourdis dans les plus grands palais, l’intoxication alimentaire reste une réalité quotidienne: nourritures périmées, avariées ou ayant subi une rupture de la chaine du froid.

Dans cette optique, le prof. Yosi Shacham-Diamand, vice-recteur de la faculté d’ingénierie de l’université de Tel Aviv et le prof. Shimshon Belkin de l’institut de biologie de l’université Hébraïque de Jérusalem ont associé leurs savoirs pour créer un bio-capteur d’un genre nouveau capable de détecter toute forme de toxicité dans un aliment. Leurs travaux ont été publiés entre autres dans le journal « Electrochimica Acta and Sensors and Actuators ». Ce système révolutionnaire, répondant au nom de « Dip Chip » contient des microbes génétiquement modifiés qui réagissent en présence de toute trace d’élément toxique. Cette réaction est ensuite traduite en un signal électrique…

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Un escargot vivant transformé en pile électrique BE Israël 79 

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Récemment des chercheurs israéliens ont réussi à implanter un dispositif d’électrode biocatalytique dans un escargot, le transformant en une pile à combustible. Deux électrodes, revêtues de deux enzymes différentes (que l’on trouve normalement dans l’hémolymphe de l’escargot, l’équivalent du sang chez les arthropodes), ont été introduites dans le corpus des escargots. L’une des enzymes décompose le glucose (le carburant), perdant des électrons dans le processus, l’autre électrode recueille les électrons, et les transmet à des ions positifs dans l’hémolymphe. Cette pile à combustible à base d’escargot était en mesure de produire quelques microwatts de puissance (les calculatrices à cellules solaires fonctionnent avec une puissance de l’ordre du microwatt) et d’atteindre une tension de 0,53 volts. Ces dernières années de nombreux chercheurs en médecine et bio-ingénieurs ont montré un intérêt croissant pour la récolte de cette énergie bioelectrique afin d’alimenter d’autres appareils bioélectroniques implantés ou annexés à des corps vivants (humains ou non)…

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Les abeilles, maillon essentiel de la biodiversité – Ministère de l’agriculture, de l’agro-alimentaire et de la forêt

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Les abeilles sont des acteurs de la biodiversité. Leur présence est non seulement indispensable à la production nationale de miel et d’autres produits de l’apiculture mais aussi à la pollinisation et donc à l’agriculture. 
Les mortalités importantes d’abeilles enregistrées en divers points du globe et en France mobilisent la communauté scientifique, les professionnels et les pouvoirs publics. 
Dans ce contexte, le ministère de l’agriculture et de l’agroalimentaire prévoit de mettre en place un plan global pour une apiculture durable. Un ensemble de mesures visant notamment à encourager les apiculteurs à augmenter le nombre de colonies sur le territoire français. Explications.

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Une part importante des eaux servant à l’irrigation sont non renouvelables. BE Pays-Bas 40 

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Environ 20% de l’eau utilisée pour l’irrigation n’est pas renouvelable. C’est ce que les hydrologues de l’Université d’Utrecht et de Deltares ont calculé. Leurs recherches montrent également que la consommation d’eau souterraine non renouvelable a triplé depuis 1960. « Cela conduit dans de nombreux endroits à l’épuisement des réserves d’eau souterraine et pourrait présenter à l’avenir un danger pour la production de nourriture  » a déclaré Marc Biekens.

Environ 40% de la nourriture consommée dans le monde est cultivée en utilisant une forme d’irrigation. C’est notamment le cas dans les régions où la pluie ne peut suffire à l’agriculture. L’eau servant à l’irrigation est la plupart du temps issue des cours d’eau ou des réservoirs. Comme ces réserves d’eau sont limitées ou trop éloignées des cultures, les agriculteurs utilisent souvent des eaux souterraines avec un système de pompage…

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2012/06/25 > BE Danemark 35 > Une nouvelle espèce de sorgho pour mieux faire face aux sécheresses

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Le sorgho est un fourrage très important dans certaines régions telles que les Etats-unis, l’afrique ou l’australie. Cette plante est souvent choisie en remplacement du blé pour son rendement plus important en biomasse et sa résistance aux longues périodes de sécheresse. Cependant la formation de dhurrine (qui, en se dégradant, peut former du cyanure hautement toxique) par la plante lors de ces périodes sèches oblige souvent les agriculteurs à se débarrasser de leur production, rendue non-comestible, occasionnant des pertes pouvant aller jusqu’à plusieurs centaines de millions de dollars…

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Adaptation génétique du métabolisme des acides gras. BE Suède 30 

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Plusieurs chercheurs de l’université d’Uppsala ont participé à une étude portant sur la génétique du métabolisme des acides gras dont les résultats ont été récemment publiés dans un article de la revue The American Journal of Human Genetics. Les Omega-3 et Omega-6 sont des acides gras polyinsaturés qui sont indispensables au développement et au bon fonctionnement du cerveau humain. Ils peuvent être obtenus directement à partir de certains aliments comme les oeufs ou le poisson ou bien être synthétisés par notre organisme à partir de précurseurs présents dans les huiles végétales…

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Les cellules souches nous permettront-elles de trouver les médicaments de demain ? BE Etats-Unis 292

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Durant les vingt dernières années, la recherche sur les cellules souches s’est considérablement développée. En effet, de par leur immense potentiel thérapeutique, ces cellules ne cessent de susciter l’intérêt des scientifiques. Mais alors que le grand public est captivé par les applications potentielles en médecine régénérative, les cellules souches gagnent discrètement du terrain dans un autre domaine, celui du développement des médicaments. Une application qui pourrait bien révolutionner le monde de l’industrie pharmaceutique…

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